Щука в Чистополе

Аэросани остановились, завязнув лыжами в толстом пушистом сугробе. Мотор натужно ревел, винт беспомощно рассекал воздух.

Седок, весь заиндевевший от мороза, безуспешно пытался сдвинуть машину с места. Выключив двигатель, подошел к рыболовам, сидевшим неподалеку у лунок, и попросил:

— Ребята! Прошу вас — помогите!

Ребята дружно вытолкнули самоходные сани на чистый участок льда. Пошутили:

— Ты, приятель, видать, много рыбы наловил? Даже машина не везет. Не скромничай, показывай улов!

Водитель с нарочитой небрежностью дернул тесемки рюкзака:

— Смотрите! Щуки как на подбор!

— О-оо! — удивленно вскрикнули рыболовы. — Пять штук! Да крупные! Поймал, что ли?

— Ха! А где же я их взял?

— Купил, может быть? У нас даже ерши не хотят клевать.

Моторизованный рыболов «завелся»:

— Вы что, не верите?! Поймал я их возле Красного Яра, на блесну! Идите под тот берег, сами увидите. Там еще сидят «щукари»

Километров восемь шагали два часа. Устали крепко: шли напрямую, без дороги, по сугробам.

Наконец Ефим обрадованно закричал:

— Глядите! Похоже, щукари сидят.Четверо! Под самым берегом устроились.

Никита оживился:

— Сидят — значит, ловят! Как раз напротив речки Сабуровки, тут она в Каму впадает.

Подошли, поздоровались. Возле каждого рыболова лежали на снегу по нескольку крупных щук.

Ефим мгновенно пробурил лед. С недоумением стряхнул с ножей глину и сказал:

— Да здесь совсем нет воды! Тут глубины вместе со льдом от силы метр!

Видя, что мы настраиваемся сверлить лунки, щукари остановили нас:

— Не стоит пугать рыбу! Вот есть свободные лунки, садитесь и блесните!

И пояснили:

— Подо льдом, действительно, всего двадцать-тридцать сантиметров воды. Щуки там, наверное, по-пластунски ползают! Вытащишь, а она чумазая, в иле с головы до хвоста, даже в пасти полно грязи.

— Что же они на мели делают?

— А на малявок охотятся. Загоняют их под берег и устраивают побоище. Куда, спрашивается, рыбешкам деваться? Сверху — лед, снизу — дно, впереди — берег, а сзади — хищники.

Спешно настроив снасти, мы уселись над лунками. Никита посетовал:

— Леска у меня тонкая! Клюнет щука — вряд ли вытащу! Да ладно, попробую. Хоть на крючке подержу.

Поглядывая на соседских щук, напряженно ждем поклевок. Процесс ловли — проще не придумать: сидишь на ящике, коротким движением удильника шевелишь блесну на дне.

Ефим первый закричал:

— Есть! Попалась!. Тянет — спасу нет. Помоги!

Как помочь? Багорика-то нет! Не взяли с собой, растяпы.

Кто-то из соседей посоветовал:

— Слышь, ребята! Вы особенно не тяните. Осторожненько! Дайте ей головой войти в лунку, а дальше она сама пойдет. Не торопитесь, тяните полегоньку.

Из лунки выступила вода. Показалась разинутая зубастая пасть. Щука поддала хвостом и вылетела на лед.

— Кило на два с половиной будет! — довольно проговорил Ефим. — За таким трофеем стоило ехать из Казани в Чистополь.

А через несколько минут Никита насмешил всех до слез. Он подсек щуку и попытался ее вытащить. Но с леской ноль двадцать два об этом нечего было и думать! Хищница рванулась, леска лопнула со звоном.Никита схватился за сердце и с причитаниями повалился на лед:

— А-аа! Была такая огромная. О-ой!

Отсмеявшись, дали ему леску потолще, утешили:

— Не горюй! Еще поймаешь!

И правда: Никита выхватил две щуки подряд! Разгоряченный, окутанный паром, он сидел на ящике и счастливо улыбался. Вот это рыбалка!